Tierschutz Projekte mit Elefanten

Elefanten kennenlernen

Als Elephantidae (Elefanten) wird eine Familie genannt, die zur Ordnung der Rüsseltiere gehört. Die Tiere fallen stets durch ihre Größe auf, weil es zurzeit keine anderen Landtiere gibt, die größer sind. Zudem gibt es keine lebenden Tierarten, die ebenfalls zur Ordnung der Rüsseltiere gehören.


Die Forscher unterscheiden drei Elefantenarten. Eine Art ist in Asien beheimatet, die andere Art in den tropischen Regenwäldern Afrikas und die dritte Elefantenart findet sich südlich der Sahara, in den offenen Landschaften. Alle Elefanten haben ähnliche Merkmale, wie die säulenförmigen Beine, die kaum behaart sind, Stoßzähne, die sich auf den oberen Schneidezähnen bilden und ein muskulöses Organ, das als Rüssel bezeichnet wird. Dabei handelt es sich um eine Verwachsung der Oberlippe mit der Nase. Am liebsten treten Elefanten als Gruppen auf, daher werden sie von Forschern als sozial eingestuft. Die weiblichen Elefanten leben zumeist in einer Gruppe, gemeinsam mit ihrem Nachwuchs.

Ernährung der Elefanten

Auf der Suche nach Nahrung trennen sie sich nur ungern. Männliche Exemplare vereinen sich zu Junggesellen Gruppen oder leben alleine. Elefanten verständigen sich auf unterschiedlichen Wegen, über Drüsensekrete, Laute, Körper- und Rüsselgesten, aber auch über Urin und Kot. Elefanten ernähren sich vegan. Sie fressen Gräser und Blätter, aber auch Zweige. Forscher meinen, dass sich die Vorfahren der Elefanten, die ebenfalls zu den Rüsseltieren gehörten, bereits vor 7 Millionen Jahren entwickelt haben. Die bekanntesten Vorfahren gehörten zur Gattung der Mammuts.

Für den Menschen haben die Tiere seit jeher eine wichtige Rolle gespielt. Entweder wurden sie als Arbeitstiere, Nahrungs- oder Rohstoffquelle genutzt. Hannibal überquerte einst mit 37 Elefanten die Alpen. In der heutigen Zeit leben die Tiere gefährlich. Obwohl es weltweit verboten ist, werden diese Tiere von gierigen Wilderern erschossen, die das wertvolle Elfenbein der Stoßzähne für sich klauen möchten. Je nach Art und Rasse können Elefanten bis weit über 6 Tonnen wiegen. In Europa leben die Tiere ausschließlich in Tiergärten, Zoos und im Zirkus.

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